Un equipo de investigación global ha logrado convertir agua salobre y agua de mar en agua bebible segura y limpia en menos de 30 minutos usando marcos de metal-orgánicos (MOF) y luz solar, conforme publican en la gaceta ‘Nature Sustainability’.

En un descubrimiento que podría administrar agua bebible a millones de personas en el mundo entero, los estudiosos no solo pudieron filtrar partículas perjudiciales del agua y producir 139,5 litros de agua limpia por kilo de MOF al día, sino asimismo efectuaron esta labor con más energía de forma eficaz que las prácticas actuales de desalación.

La OMS sugiere que el agua bebible de calidad debe tener un sólido disuelto total (TDS) de <600 partes por millón (ppm). Los estudiosos pudieron conseguir un TDS de <500 ppm en solo 30 minutos y regenerar el MOF para su reutilización en 4 minutos bajo la luz solar. El creador primordial, el maestro Huanting Wang, del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Monash, en Australia,destaca que este trabajo ha abierto una nueva dirección para diseñar materiales sensibles a los estímulos para la desalinización y purificación de agua energéticamente eficaces y sustentables. "La desalinización se ha empleado para abordar la escasez de agua en el mundo entero. Debido a la disponibilidad de agua salobre y de mar, y dado a que los procesos de desalinización son fiables,, el agua tratada puede integrarse en los sistemas acuáticos existentes con peligros mínimos para la salud", explica. "Mas los procesos de desalinización térmica por evaporación consumen mucha energía y otras tecnologías, como la osmosis inversa, tienen múltiples inconvenientes, incluyendo el alto consumo de energía y el empleo de productos químicos en la limpieza y decloración de membranas", agrega. El especialista explica que "la luz solar es la fuente de energía más rebosante y renovable en la Tierra. Nuestro desarrollo de un nuevo proceso de desalinización por adsorción a través de el empleo de la luz solar para la regeneración da una solución de desalinización eficaz en lo que se refiere a la energía y sustentable desde el punto de vista ambiental". Las estructuras metalorgánicas son una clase de compuestos consistentes en iones metálicos que forman un material cristalino con la mayor superficie de cualquier material conocido. En verdad, los MOF son tan porosos que pueden caber en toda la superficie de un campo de futbol en una cucharadita. El equipo de investigación creó un MOF dedicado llamado PSP-MIL-53. Esto se sintetizó a través de la introducción de poli (acrilato de espiropirano) (PSP) en los poros de MIL-53, un MOF especializado muy conocido por sus efectos respiratorios y transiciones sobre la adsorción de moléculas como agua y dióxido de carbono. Los estudiosos probaron que PSP-MIL-53 podía generar 139,5 litros de agua dulce por kilo de MOF al día, con un bajo consumo de energía. Esto se debió a la desalinización de dos.233 ppm de agua proveniente de un río, lago o bien acuífero. El maestro Wang apunta que esto resalta la durabilidad y sostenibilidad del empleo de este MOF para futuras soluciones de agua limpia. "Este estudio ha probado exitosamente que los MOF fotosensibles son un adsorbente prometedor, energéticamente eficaz y sustentable para la desalinización", agrega. "Nuestro trabajo da una nueva y también interesante senda para el diseño de materiales funcionales para usar energía solar para reducir la demanda de energía y prosperar la sostenibilidad de la desalinización del agua --sigue--. Estos MOF sensibles a la luz solar pueden potencialmente funcionalizarse todavía más para obtenermedios de extracción de minerales de baja energía y respetuosos con el medioambiente para la minería sustentable y otras aplicaciones relacionadas".
Fuente: ABC.es

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