En general, la columna vertebral es recta, si bien hay casos en los que está torcida y se curva cara un lado. Es lo que es conocido como ‘escoliosis’. Esta curva puede ser en forma de ‘S’ o bien de ‘C’, en lugar de una ‘I’ recta. Esta puede provocar que los huesos de la columna roten, y de esta forma un hombro, omoplato o bien cadera queden más arriba de un lado que del otro. Se trata de una nosología más usual en pequeñas que en niños.
La Academia Americana de Cirugía Ortopédica (AAOS, por sus iniciales en inglés) recuerda que en la mayoría de los casos de escoliosis no se conoce la causa precisa (estos casos se conocen como ‘escoliosis idiopática’), al unísono que advierte que pueden darse casos en múltiples personas de una misma familia.

“La escoliosis puede empezar en la niñez, mas de forma frecuente no se aprecia hasta la adolescencia”, asevera el doctor Ferrán Pellisé, del
Instituto de Columna Vertebral del Centro de salud Quirónsalud Barcelona
, unidad de columna y escoliosis de referencia en España.

El Doctor Ferrán Pellisé, del Instituto de Columna Vertebral del Centro de salud Quirónsalud Barna

Si no se tratan, la AAOS señala que las curvas de escoliosis que superan los 50º pueden llevar a inconvenientes en un largo plazo. “Puede acontecer un deterioro progresivo de la curva escoliótica, que en ciertos pacientes puede llevar a reducción de la capacidad pulmonar y al desarrollo de la enfermedad pulmonar restrictiva; si bien asimismo hay preocupaciones estéticas significativas en muchos pacientes”, resalta la entidad científica.

De este modo, y en colaboración con la Sociedad para el Estudio de la Escoliosis (Scoliosis Research Society), de la que el Dr. Pellisé es Directivo at Large, describe 3 tipos diferentes de escoliosis que se presenta en pequeños.

3 tipos diferentes de escoliosis

1) Innata (presente en el nacimiento)

Aparece a lo largo del desarrollo fetal. Ocasionada de forma frecuente por vértebras que no se formaron normalmente; por ausencia de vértebras; por vértebras formadas parcialmente; o bien por carencia de separación de las vértebras.

2) Neuromuscular

Asociada a muchas afecciones neurológicas. Sucede en especial en aquellos pequeños que no andan, y que sufren por poner un ejemplo parálisis cerebral, espina bífida; distrofia muscular; afecciones paralíticas; tumores de medula espinal; o bien neurofibromatosis, entre otras muchas.

3) Idiopática

El 80% de casos. Se ignora su origen. Hay tres géneros de escoliosis idiopática:

– Infantil. Aparece desde el nacimiento hasta los tres años de edad. La curva de las vértebras se presenta típicamente cara la izquierda y se ve más generalmente en pequeños. Por norma general la curva desaparece conforme el pequeño medra.

– Juvenil. Brota en pequeños entre los tres y 10 años.

– Adolescente. Tiene sitio en pequeños entre los 10 y 18 años. Es el más habitual y es más usual en pequeñas.
El género de tratamiento, conforme plantea la Scoliosis Research Society, va a depender del tipo y del grado de la curva, como de la edad del pequeño y de los años de desarrollo que faltan hasta la madurez esquelética del pequeño. “La escoliosis no ocurre por levantar objetos pesados, practicar determinados deportes, posturas al estar durmiendo o bien parado o bien por desigualdad de los miembros inferiores”, apunta esta entidad.

Impacto en la imagen anatómico y autopercepción

Por su lado, el especialista del Instituto de Columna Vertebral del Centro de salud Quironsalud de Barna apunta asimismo que la escoliosis generalmente no causa ni dolor, ni disfunción neurológica, ni inconvenientes respiratorios, y el impacto que tiene la deformidad espinal en la imagen anatómico y autopercepción es de forma frecuente la inquietud primaria de los pacientes con escoliosis.

En general todas y cada una de las curvas progresivas y con magnitudes superiores a los 50º son tratadas quirúrgicamente. La complejidad de la cirugía reside sobre todo en su dimensión o bien magnitud y en su rigidez. Las curvas más recias son las más bastante difíciles de corregir. Las escoliosis severas y recias en edades muy tempranas son poco comunes, mas sumamente graves. Exactamente, su equipo ha efectuado últimamente una intervención para progresar la desviación de columna de 110 grados en un pequeño de 22 meses, de origen marroquí.
Se trata del caso de Iyad, un menor que presentaba una escoliosis innata severísima debida a una malformación de múltiples vertebras que, dejada a su evolución natural o bien espontánea, hubiera impedido el desarrollo normal de la caja torácica y limitado de forma fundamental el funcionamiento de los pulmones y del corazón.

“Escoliosis innatas existen muchas, mas de esta severidad y de esta magnitud, a una edad tan temprana, son exageradamente poco usuales y son situaciones de mucha gravedad para el paciente. En este sentido, la escoliosis que sufre Iyad dejada a su evolución natural, sin ningún género de dudas hubiese reducido de manera notable sus esperanzas de vida”, remarca por su lado el doctor Francisco Javier Sánchez Pérez-Grueso, asimismo del Instituto de Columna

Vertebral del Centro de salud Quirónsalud Barna, quien al lado del doctor Pellisé planeó detalladamente a lo largo de meses la estrategia quirúrgica.
Específicamente, la intervención consistió en extraer tres vértebras anexas en la parte torácica baja (algo poquísimo usual en un paciente de 22 meses). “Los objetivos de corrección de esta columna que se propusieron ya antes de la cirugía se han superado extensamente, en tanto que hemos tenido una corrección de algo más del 50% de la deformidad, sin ocasionar ningún daño medular lo que es fundamental en una deformidad tan rígida. Iyad tiene ahora una deformidad residual de unos 50 grados, que es considerablemente más manejable de lo que era una deformidad de 110 grados”, festeja el doctor Ferran Pellisé

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