Hay enfermedades que no afectan a los dos sexos por igual. En el caso del cáncer, son más susceptibles a desarrollarlo. El de pulmón siempre y en toda circunstancia se relacionaba (si bien cada vez menos puesto que comienza a la incidencia ) con el hábito perjudicial de fumar de ellos. Mas, ¿por qué razón el cáncer les afecta más a ellos? Un equipo del Instituto de Salud Global de Barna (ISGlobal), impulsado por »la Caixa», ha identificado uno de los primordiales mecanismos biológicos que lo explican. Se trata de la pérdida de función de determinados genes del cromosoma sexual Y, presente solamente en los hombres.El estudio, publicado en “The Journal of the National Cancer Institute”, se ha efectuado en cooperación con la Pompeu Fabra, la Universidad de Adelaida y el Centro Genómico de Estonia.Tras examinar los datos de nueve.000 individuos, los estudiosos han analizado la función de todos y cada uno de los genes del cromosoma Y en múltiples cánceres. Y, conforme los resultados de sus análisis, la probabilidad de desarrollar cáncer aumenta cuando se pierde la función de 6 genes clave del cromosoma Y en múltiples células. “Estudios recientes habían probado que al avejentar las células de ciertos hombres tienden a perder por completo el cromosoma Y, que es esencial para la distinción sexual del feto”, comenta Juan Ramón González, organizador del estudio y jefe del Conjunto de Bioinformática en Epidemiología Genética de ISGlobal. “Pese a que la pérdida del cromosoma Y había sido anteriormente asociada con una mayor incidencia en cáncer, las causas de esta relación no se conocían”, agrega.Estos 6 genes del cromosoma Y están implicados en la regulación del ciclo celular, un proceso que, cuando falla, puede dar sitio al desarrollo de tumores. “Curiosamente son genes que tienen una copia afín en el cromosoma X”. Si además de esto esta copia muta en exactamente las mismas células, la posible protección biológica de estos genes contra el cáncer se pierde completamente”, explica Alejandro Cáceres, primer autor del estudio.De ahí que resulte esencial entender las diferencias biológicas entre hombres y mujeres con respecto al cáncer con el objetivo de poder desarrollar líneas de tratamiento y prevención adaptadas. Especialmente cuando “los hombres no solo padecen más de cáncer que las mujeres, sino además de esto tienen un pronóstico peor. En verdad, la menor esperanza de vida de hombres respecto a las mujeres se explica, en una parte por esta razón”, precisa González.“Si bien los hombres podrían estar más expuestos a cancerígenos por su género de trabajo o bien acrecentar su peligro por eludir en mayor medida las visitas al médico, nuestro estudio prueba que existen factores biológicos que hacen que el peligros en hombres sea mayor”, agrega Cáceres.Además, la eliminación del cromosoma Y se puede dar así sea por la pérdida de función del cromosoma, lo que explicaría estudios anteriores, o bien por otros mecanismos mediados por la inactivación química de exactamente las mismas zonas. De esta forma, “ciertas exposiciones ambientales, como puede ser el tabaco y otros tóxicos, podrían afectar a la función del cromosoma alterando su epigenética”, concluye González.

Fuente: larazon.es

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