Los altífonos inteligentes marcaron un punto de cambio en la industria de la tecnología. Integrando los asistentes de voz en su interior, estos aparatos cobraron una dimensión nueva como centro del hogar. La idea era progresar la experiencia de usuario, tener tu vida digital en orden desde un solo sitio. Y, lógicamente, dirigirte a las máquinas desde un factor natural, la voz. Entonces, con el tiempo, fueron apareciendo modelos con pantalla que le daba un nuevo viso.

Conforme estimaciones de la asesora Canalys, las ventas mundiales de dispositivos de audio inteligentes, incluidos altífonos inteligentes, alcanzaron 96,2 millones de unidades en el primer trimestre de 2020. Mas a lo largo de la pandemia de coronavirus la categoría de altífonos inteligentes ha sufrido su primer descenso a nivel del mundo, cayendo un uno con nueve%, con 20,3 millones de unidades vendidas. No han sido productos que han experimentado una adopción masiva. Las dudas en privacidad y la falta de conocimiento del usuario medio ha podido pasarle factura a las ventas.

HomePod, la apuesta de Apple
No fue el primero en llegar, mas sí el debut del gigante Apple en este negocio. No salió rana mas tampoco ha sido un aparato de grandes ventas. Tampoco se aguardaba, probablemente, tratándose de una categoría muy novedosa. Con el tiempo ha mejorado ciertos aspectos mas, en el fondo, no deja de ser un buen altífono enriquecido.

De sus contrincantes más directos es, muy probablemente, el que mejor cuida el esencial aspecto del audio. Tiene funciones inteligentes para amoldarse a las condiciones de la habitación, proyectando el sonido de forma que se escucha de forma inmejorable desde cualquier punto. La calidad es fabulosa. Trabaja realmente bien las frecuencias medias y, sobre todo, los graves, consiguiendo con esto una nitidez y claridad estupenda. Tiene 6 altífonos en su interior.

En lo que se refiere a su sistema de control por audio, lo cierto es que deja un tanto de qué querer, mas el software reconoce bastante bien los comandos, aun en la distancia. Desde su panel táctil situado en la parte superior del dispositivo se pueden supervisar ciertas funciones como el volumen o bien frenar el sonido si es preciso.

Todo marcha a través de Siri, el asistente digital de Apple. Se le pueden solicitar muchas cosas como la hora, el parte meteorológico, pedirle información de la agenda del día, poner temporizadores, hacer llamadas, como poner música o bien supervisar otros aparatos a los que se haya dado permiso desde la herramienta Apple Home. Está bien integrado con el servicio Apple Music mas asimismo con Spotify. Puede servir de altífono para el TV y deja emparejarse con otro.

¿Dónde situarlo? En el salón, en la entrada o bien en una habitación. Estos son sus espacios naturales. No tanto en la cocina. Mide unos 18 centímetros de alto, con lo que puede ser un aparato prudente que se camufle aun en el moblaje. Su costo, 349 euros, está sobre sus contendientes.

Pros

Buen diseño

Calidad de sonido

Contras

Coste elevado

Asistente mejorable

La familia Alexa de Amazon
Si ha habido una marca que ha tirado la casa por la ventana en este negocio ha sido Amazon. Cuenta con diez aparatos de fabricación propia bajo el seño Echo, que agrupa su apuesta por los equipos inteligentes. No todos son altífonos, mas sí incorporan micrófonos para supervisarlos por voz. Además de esto, ha firmado esenciales pactos con otras marcas comerciales para llevar Alexa, su asistente digital, a otros aparatos como neveras, barradas de sonido o bien equipos de audio.

Su gran fuerza radica en que es multidispositivo. Está, es cierto, muy centrado en fortalecer sus servicios de comercio online, mas ofrece buenas sensaciones. Hay numerosas propuestas. Una de ellas, la gama Espectáculo, dispone de múltiples modelos de cinco o bien ocho pulgadas de pantalla. Y eso lo cambia todo, pues puede ser un equipo realmente útil para la cocina por servirnos de un ejemplo. Puede trasmitir sonido y reproduce vídeo, con lo que puedes ver la tele, oír música o bien ver una serie mientras que cocinas.

Todo responde a un planteamiento único: invadir la casa con altífonos. Hay otros modelos como Dot o bien Spot, que puede ser situados en las habitaciones pequeñas. Teniendo múltiples modelos pueden estar acompasados y también, aun, trasmitir audio desde diferentes habitaciones.

Puede valer para muchas cosas, desde reproducir música, conocer el tiempo, el estado del tráfico, agregar citas a la agenda, oír sonidos para dormir, preguntar cuentos infantiles. Y, por qué razón no, si se tiene una casa grande se puede usar para expedir comunicados entre dispositivos para, por servirnos de un ejemplo, decirle al resto de miembros de la familia que la cena está ya lista. Tiene un genial sistema de reconocimiento de voz, el mejor de sus contrincantes.

En contraste a otros contrincantes, marcha con «skills», que son microaplicaciones que hay que activar y darle permiso a fin de que hagan una determinada acción. Por servirnos de un ejemplo, si se quiere oír podcast de ABC hay que activar esa alternativa anteriormente desde la aplicación móvil.

Ofrece opciones de personalización a fin de que Alexa afirme cuanto quieras, creando contestaciones útiles y entretenidas a tus instrucciones. Amazon asimismo cuenta con otros dispositivos inteligentes como un enchufe que deja activar por voz cualquier electrodoméstico tradicional como una lámpara. De esta forma, por servirnos de un ejemplo, se le puede decir «Alexa activa el enchufe uno» que tiene conectado la luz del dormitorio.

Otra de sus bazas son las «Rutinas». Alexa puede efectuar diferentes acciones, como dar información del tiempo o bien encender las luces, cuando el usuario se lo ordene con una oración que haya programado anteriormente. Como altífono, solo los modelos Echo Studio y Echo Plus tienen un papel esencial en este terreno.

Pros

Múltiples funciones

Extenso catálogo, como el Echo Studio, de enorme calidad de audio

Sistema de reconocimiento

Contras

Muy enfocado a compras

El empleo de las «Skills», si bien revolucionarias, algo confusas

La era de Google Home
Google no iba a ser menos. Tiene 2 modelos, el Home y el Home mini. Si bien hay que sumar otro nuevo, el Nest Hub, que cuenta con una pantalla táctil de siete pulgadas. Este último modelo es bien interesante como aparato para la cocina. Deja de una ojeada enseñar tus ficheros de Google Fotografías, gozar de contenido en YouTube o bien trasmitir series y ver la T.V.. Y, si bien su calidad no es elevada, deja oír música desde Spotify por servirnos de un ejemplo. Todos , no obstante, tienen exactamente la misma vocación: se controlan por voz.

La idea es, además de esto, supervisar por simples instrucciones de voz otros aparatos inteligentes a los que se deben acompasar desde la aplicación compatible. Esto es, supervisar tu hogar conectado. Aparatos como cámaras de seguridad o bien televisores pueden integrarse de forma fácil. Al igual que Alexa, también permite crear rutinas personalizadas para que, por ejemplo, cuando digas «Ok Google, buenos días», el software haga una determinada lista de acciones, como enumerarte las citas de tu agenda, comentar si hay mucho tráfico hasta el trabajo o reproducir tu radio favorita.

Funciona con Assistant, el asistente de voz de Google, que tiene integrado además todo su motor de búsquedas, con lo que se le puede pedir información útil como la edad de una persona famosa, leer la prensa o hacer simples operaciones matemáticas. Y, además, cuenta con un sistema de traducción que permite romper algo la brecha idiomática. Precio: arranca en 59 euros.

Pros

Intuitivo y fácil de usar

Todo el motor de búsqueda en un sitio

Compatibilidad y uso con Android

Contras

Muy centrado en sus propios servicios digitales

Mejorable integración con el hogar

Menor catálogo que Amazon

Facebook Portal, muy para videollamadas
Otra de las propuestas más interesantes es Portal, la familia de equipos inteligentes de Facebook. Tiene una pega: solo se puede comprar a través de internet. Y eso, aunque no debería serlo en los tiempos que corren, puede ser un condicionante dado que esta categoría de producto es relativamente tan novedosa que el consumidor prefiere probarlo antes de tomar la decisión de compra.

En este caso, la empresa estadounidense cuenta con varios accesorios y dispositivos distintos como Portal (pantalla de 10 pulgadas), una versión mini (con pantalla de 8 pulgadas) y el superior, de mayor tamaño (pantalla de 15,6 pulgada), con cámara inteligente integrada. Está muy enfocado a videollamadas, tanto por Facebook como por WhatsApp. Ambas plataformas pertenecen a exactamente la misma empresa. Tiene integrado el asistente Alexa para el control de voz.

Una de sus grandes bazas es la cámara inteligente, que hace seguimiento de las personas de forma natural y fantástica para encuadrarse dentro de la videollamada. La calidad es muy buena. Son productos muy enfocados al salón, aunque asimismo puede colocarse en la cocina para hablar con tus seres queridos mientras cocinas. Incluye varias funciones de personalización de las llamadas para aplicar filtros y «stickers». Aunque está muy enfocado a un uso lúdico, Facebook ha querido darle una vuelta con «Workspace» a fin de que se puedan hacer videoconferencias en un entorno profesional. Su precio, desde 149 euros.

Pros

La cámara inteligente

Muy útil para video llamadas

Contras

Escasas funciones

Dependencia de Alexa

Fuente: ABC.es

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