La polución plástica en Las Islas Cocos (asimismo llamadas Islas Keeling) habla por sí misma. Una investigación dirigido por la estudiosa del IMAS, Jennifer Lavers, y publicado el día de hoy en la gaceta “Scientific Reports”, estima que las playas de estas islas del Océano Índico tienen 238 toneladas de plástico, incluidos 977.000 zapatos y 373.000 cepillos dentales. En suma, 414 millones de piezas de desechos antropogénicos, incluidos plásticos, espuma, metal y vidrio. Estos datos son el resultado de el primer estudio pormenorizado de restos en un conjunto de 27 islas pequeñas situadas a dos.100 km de la costa nordoeste de Australia. Jennifer Lavers y sus colegas efectuaron una encuesta pormenorizada en 2017 de macro y microdisposición en 25 playas en 7 islas, que representan el 88% de la superficie estas islas recónditas. Los autores hallaron que los pequeños fragmentos descompuestos de artículos más grandes formaban más del 60% de todos y cada uno de los restos presentes en las playas de CKI. Los zapatos y artículos de consumo tirables o bien de un uso, como envases de comestibles, botellas de bebidas, pajillas y cepillos dentales, forman prácticamente el 25% de los desechos reconocibles. Los artículos de plástico representaron más del 95% de todos y cada uno de los restos registrados, seguidos de la espuma (tres,06%) y otros géneros de restos (0,63%). Los estudiosos estiman que prácticamente 340.000.000 microresiduos pueden estar sepultados a 1–10 cm bajo la superficie de la playa, que es 26 veces mayor que la cantidad de restos perceptibles en la superficie (estimado en 12.868.379). Esto sugiere que los estudios de desechos globales precedentes, la mayor parte de los que se centraron solamente en los desechos de la superficie, pueden haber subestimado sensiblemente la escala de la acumulación de desechos. La nueva investigación de Lavers se genera una vez que en mayo de 2017 participara en el estudio de la O.N.G. ecologista británica RSPB en la isla desierta de Henderson. Este análisis concluyó que se trata del territorio con mayor densidad de desperdicios producidos por el humano del planeta, 671 restos de basura por metro cuadrado en la isla. La densidad de basura hallada en las islas Cocos (17 toneladas) es menor que en la de Henderson (18 toneladas). Ahora bien, “a diferencia de la isla Henderson, donde la mayor parte de los restos reconocibles estaban relacionados con la pesca, el plástico en Cocos (Keeling) era en una gran parte artículos de consumo de un uso, como tapas de botellas y pajas, como un sinnúmero de zapatos y correas”, aseveró Lavers. Lavers apuntó que los restos humanos amontonados en las costas de islas recónditas sin grandes poblaciones son un indicador de la cantidad de plásticos que circulan por los océanos del planeta. Los autores sugieren que se precisa con emergencia un enfoque múltiple para eludir la entrada de más plástico al océano, incluyendo la inversión en estrategias que limitan la producción y el consumo de plástico, la prohibición extendida de artículos de un uso y la administración eficiente de los desechos. Y urge pues estas islas recónditas que no tienen grandes poblaciones humanas, con lo que estos restos son un indicador de la cantidad de restos plásticos que circulan en los océanos del planeta. “Islas como estas son como canarios en una mina de lignito y cada vez es más urgente que actuemos”, manifestó Lavers. “La polución plástica está ahora en todas y cada una partes en nuestros océanos, y las islas recónditas son un sitio ideal para conseguir una visión objetiva del volumen de restos plásticos que ahora rodean el globo. “Nuestra estimación de 414 millones de piezas con un peso de 238 toneladas en Cocos (Keeling) es conservadora, en tanto que solo efectuamos muestreos hasta una profundidad de 10 centímetros y no pudimos acceder a ciertas playas que se conocen como puntos calientes de escombros” El coautor, el Dr. Annett Finger, de la Universidad de Victoria, afirmó que la producción global de plástico sigue incrementando, en tanto que prácticamente la mitad del plástico producido en los últimos 60 años se fabricó en los últimos 13 años. “Aproximadamente 12,7 millones de toneladas de plástico ingresaron a nuestros océanos solo en 2010, y el 40% de los plásticos se transforman en desecho en exactamente el mismo año en el que se producen”, estimó Finger.

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