No solo es la isla más pequeña del archipiélago, asimismo es la más joven. Nació hace aproximadamente un millón de años en el fondo del mar debido a la actividad volcánica. El magma presiona la superficie, se abre una brecha y la lava sale expulsada hasta el momento en que, al cabo del tiempo, se forma esta fabulosa isla en forma de “Y”. Más tarde va medrando en tamaño a base de erupciones incesantes, sobre todo entre los años 10.000 y cuatro.000 a.C. La última erupción fue submarina y se generó en el mes de octubre del 2011, dando sitio a un área de 9 quilómetros cuadrados de fondo marino.

Quizá ese es su gran secreto: que es una isla viva. Es única. A pesar de su reducido tamaño, es la isla canaria con más volcanes. En conjunto hay 500 cráteres y 50 grutas y cilindros volcánicos, lo que define su paisaje, naturaleza y la morfología llena de montañas y barrancos majestuosos. En el año 2000 fue declarada reserva de la biosfera y en 2014 Geoparque (primer territorio insular en España que consigue este reconocimiento). Como apuntaba ya antes, es un lugar extraordinario, que merece ser recorrido dejándose asombrar a cada paso.

Volcanes al oeste de El Hierro
(Xavier Cervera)

Cuánto cuesta llegar

Llegar no es tan complicado como muchos lo pintan. Es verdad que no hay ninguna compañía aérea que vuele directamente desde la Península. Si vas en aeroplano, la única forma es volando desde los aeropuertos de Tenerife Norte (35 minutos) y Gran Canaria (50 minutos) hasta Valverde, la capital. O sea, coges
un vuelo desde cualquier urbe de España a una de estas 2 islas
, y desde allá, otro aeroplano hasta El Hierro. Lo dicho, muy sencillo.
Y los billetes son relativamente asequibles: desde la península a Tenerife son bastante económicos, puedes hallar disponibilidad de ida y vuelta entre 50€ y 120€, y de Tenerife a Valverde, hay buenas ofertas que no superan los 150€. Si lo sumas, ir en aeroplano hasta El Hierro puede salir por cerca de 200€ ida y vuelta. Además de esto, existe asimismo la opción de tomar un ferry (dos horas y media) desde el sur de Tenerife (Los Cristianos) hasta la isla por unos 100€.

Puntas de Gutiérrez, la Isla Baja, Frontera, El Hierro, Canarias

Puntas de Gutiérrez, la Isla Baja, Frontera, El Hierro, Canarias
(RAFAEL LOPEZ)

La isla inteligente

Es esencial resaltar que El Hierro es la primera Smart Island del mundo, pues cualquier viajante que desee compartir sus experiencias va a poder hacerlo por medio de una red wi-fi gratis con 26 puntos de acceso distribuidos en sus primordiales poblaciones. O sea, con tu móvil vas a poder descargar la aplicación y revisar la totalidad de estos puntos para conectarte y compartir tu viaje. En verdad, el término “isla inteligente” se debe a que esta red dejará gestionar otros servicios como el tráfico, los incendios o bien los residuos.

El plan: arrendar un vehículo y a explorar

Al llegar al aeropuerto de El Hierro, en el término municipal de Valverde, el propósito esencial va a ser arrendar un coche. Esto no es una sugerencia, es prácticamente una necesidad, pues no hay otra forma aproximadamente viable de recorrer la isla que no sea en vehículo (se puede ir en Guagua, mas ralentiza mucho el ritmo).

Debes arrendar uno sí o bien sí. Los beneficios es que con un tráfico que es escasoalcanzarás rapidísimo cualquier punto de la isla y prácticamente no vas a gastar gasolina. El costo del alquiler no habría de ser superior a los 100€ si es un viaje de tres o bien cuatro días. Eso sí, hay que observar pues solo hay tres estaciones de servicio en toda la isla.

El tráfico por la isla de El Hierro es escaso

El tráfico por la isla de El Hierro es escaso
(underworld111 / Getty Images/iStockphoto)

Alojarse en Valverde

El Hierro cuenta con 3 municipios: Valverde (la capital), Frontera y El Pinar. La mayor parte acostumbra a dormir en La Restinga o bien en Valverde, que es mi consejo. El Parador de El Hierro está realmente bien, mas lo idóneo es buscar alguna casa rural en los aledaños de la ciudad; los distritos de Mocanal o bien Erese son bastante agradables. Valverde, al norte, fue fundada en el siglo XV y es la única capital canaria que, curiosamente, no está ubicada al lado del mar. Puedes dedicarle unos minutos a su casco viejo y entrar en la iglesia de Santa María de la Concepción.

La playa de Tamaduste

No obstante, la distancia hasta el mar es de poco más de ocho kilómetros. En pocos minutos alcanzarás la playa más cercana: Tamaduste. En ese sentido, hay que apostillar que no estamos en un destino propio de sol y playa. La costa herreña es un enorme barranco en el que apenas hay hueco para alguna playa.
Mas guarda ciertas perlas que superan cualquier término playero. De súbito, deambulando por Tamaduste, te tropiezas con entrañables y coloridas casas, encajadas en una angosta bahía, con sus piscinas naturales sobre negra lava volcánica, abiertas al mar, con aguas poco profundas y de un color sublime. Un plan familiar muy recomendable.

La piscina natural de Tamaduste.

La piscina natural de Tamaduste.
(RobertSchneider / Getty Images/iStockphoto)

Respirar aire limpio

Sí, tal y como suena, los habitantes de El Hierro desean vivir del viento. Y lo están logrando. Al tiempo que en Europa se pelean (y no se ponen conforme) en la emisión excesiva de gases de efecto invernadero, en El Hierro hace ya veinta años, se puso en marcha la central hidroeólica de Gorona del Viento, un proyecto renovador que ha transformado a la isla en un oasis donde procuran producir energías 100% limpias.

En ese sentido, ya han logrado abastecerse a lo largo de múltiples días sucesivos únicamente con energías renovables. El 60% de la energía es renovable. Y no solo eso, hablamos de un territorio donde se impulsa la agricultura ecológica y la pesca sostenible.

Las vistas desde el Mirador de la Peña

Con sus más de 1.500 metros de altitud y con apenas 260 quilómetros cuadrados, nos hallamos en una isla puramente vertical. Al norte, sobre el Risco de Tibataje, a unos 700 metros de altura sobre el nivel del mar, se puede contemplar uno de los paisajes más sorprendentes que existen en Canarias.
Desde allá se muestra en su esplendor el val del Golfo, donde hace miles y miles de años se generó un deslizamiento gravitacional que originó estas vistas espectaculares. El autor de este fantástico mirador, el arquitecto técnico César Manrique, un mito en el archipiélago canario, asimismo diseñó un espacio para un restorán, unos hermosos jardines y una red de paseos por la zona.

Mirador de la Peña

Mirador de la Peña
(Xavier Cervera)

Bañarse en el Charco Azul

Insisto en que este no es un viaje de “sol y playa”. Es otra cosa. Se experimenta el mar de una forma diferente. Prueba de ello son las piscinas naturales o charcos, espacios en los que penetra el agua del Atlántico de forma natural. Una de ellas es el Charco Azul -en el val del Golfo, en la costa oeste– resguardada bajo un imponente arco basáltico, es un escenario formado por la lava, con un aire de fantasía, prácticamente místico, lleno de paz. Darse un chapuzón en sus aguas color turquesa es una refrescante obligación.
En exactamente la misma costa, a pocos quilómetros del Charco Azul, hay otro sitio idílico, La Maceta, un conjunto de piscinas a la perfección preparadas con escaleras y barandas para hacer más cómodo el baño.

Piscinas naturales de La Maceta

Piscinas naturales de La Maceta
(argalis / Getty Images)

Caminando entre volcanes

El interior de esta isla es fundamentalmente volcánica. Uno de los lugares donde más y mejor se manifiesta este género de paisaje es en Punta Orchilla, en la parte más occidental. Desde el Lajial hasta el faro de Orchilla, tras un camino pedregoso y pronunciado, se abre un paraje formado por cordadas de lava aproximadamente recientes y que parece una película del futuro, o bien del pasado, conforme como se mire.
Otro camino interesante recorre El Julan, una de las mayores pendientes volcánicas del planeta, cuyas lavas coaguladas y cristalizadas se desbordan desde la cima de Malpaso (1.501 metros) hasta unos 500 metros bajo el nivel del mar.

De camino a El Julan

En camino a El Julan
(RobertSchneider / Getty Images/iStockphoto)

Buceo en el Mar de las Calmas

Ya en la costa sur, frente al pueblo pesquero de La Restinga, las cálidas aguas del Mar de las Calmas, a resguardo de los vientos alisios, es uno de los spots más reconocidos por los amantes del submarinismo en el mundo entero. Explican los especialistas que si las corrientes son suaves, es conveniente elegir El Bajón, un fondo habitado por enormes meros, muriones, e inclusive, con suerte, por allá acostumbran a deambular mantas demonio y tiburones ballena.
En esta reserva, enormemente protegida, hay 12 puntos establecidos para las inmersiones –marcados con boyas– y en todos y cada una de ellas solamente pueden haber 12 buceadores al tiempo, lo que impide la masificación, uno de los grandes atractivos de El Hierro.

La Restinga, El Hierro

La Restinga, El Hierro
(Martin Leber / Getty Images)

Acantilados a 1.000 metros de altura

Uno de los recuerdos más limpios que uno lleva de regreso de este viaje es el Monumento Natural de Las Playas, al este de El Hierro. Se trata de un paisaje esencial, áspero, salvaje, sigiloso, que se formó por los deslizamientos de tierra masivos que dieron sitio a un enorme espectáculo de acantilados de hasta 1.000 metros de altura, cuyo recorrido alcanza hasta nueve quilómetros de costa.
La flora es escasa y está salpicada por cactus y tabaibas. Si ponemos rumbo norte, al final de la costa, surge del mar, el roque de Bonanza, un símbolo de la isla cuyas formas evocan el magnetismo, el misterio y la fuerza exorbitante de El Hierro.

Y de postre, quesadillas

No nos podemos ir de El Hierro sin hincarle el diente a uno de sus platos más simbólicos de su artesanal gastronomía: la quesadilla, cuya preparación en hornos de leña tradicionales incluye queso herreño, huevos, un tanto de matalauva (anís), ralladura de limón, azúcar y un pellizco de canela. Una exquisita forma de llevarse un buen sabor de boca de la isla es visitar factorías como las de Guarazoca o bien Adrián Gutiérrez y también hijas.

Quesadillas canarias

Quesadillas canarias
(vasantytf / Getty Images/iStockphoto)

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