En el centro de salud Clínic de Barna desde hace cierto tiempo las unidades de cuidados intensivos, las UCI, incorporan programas de iluminación domótica que procuran reproducir de qué manera cambia la luz del día en función de las horas. Lo mismo ocurre en otros centros, como el centro de salud infantil Sant Joan de Déu. Se enmarca en la nueva tendencia cara UCI más humanizadas.
“Intentamos reducir de esta forma la desorientación que sienten los pacientes cuando están ingresados, mas asimismo respetar su ritmo circadiano, que duerman de noche y que estén activos a lo largo del día, pues eso sabemos que repercute sobre su salud ­global”, explica Pedro Castro, médico del área de vigilancia intensiva del Clínic. “Cuando el ritmo circadiano está perturbado, puede influir en la contestación del sistema inmunitario o bien en la segregación de hormonas y eso, por su parte, en la restauración del paciente”, asevera.

Los centros de salud se adaptan

El Clínic regula la luz de la UCI conforme la hora del día y la ajusta al reloj biológico de los pacientes

El funcionamiento del cuerpo humano, como el de las plantas y otros animales, se encuentra regulado por un reloj biológico interno llamado ritmo circadiano que está acompasado con los ciclos por la noche y de día. Está formado por neuronas del núcleo supraquiasmático, situado en la base del cerebro, que reciben información de forma directa de las células encargadas de captar la luz en la retina. Mas asimismo se ha visto que las células, tejidos y órganos asimismo se rigen por relojes biológicos propios, que se regulan con el central.

24 horas en la vida del cuerpo humano
(Raúl Camañas)

Ese ritmo circadiano primordial, cuyo descubrimiento fue reconocido con el premio Nobel de Medicina en el 2017, se hace cargo de regular funciones críticas del organismo como el sueño, la temperatura anatómico, el metabolismo o bien la secreción de hormonas. Asimismo la contestación inmunitaria: estudios recientes han observado que el instante del día ­puede afectar a la gravedad de ­diferentes enfermedades y sus síntomas, desde las alergias hasta un infarto de miocardio.

“El sistema inmunitario semeja estar regido por un reloj interno que se regula con el reloj biológico central del organismo”, apunta el inmunólogo Christophe Scheiermann, de la Universidad de Ginebra (Suiza), coautor de un artículo publicado el día de ayer en la gaceta Trends in Immunology en el que se examinan los estudios científicos sobre esta cuestión.

Infartos de madrugada

Los infartos son más usuales y más graves de madrugada y a la primera hora de la mañana que en otros instantes

“Si comprendiéramos mejor esa relación entre instante del día y actividad de las células de defensa, podríamos optimar el sistema inmunitario para recobrarnos ya antes de una enfermedad, o bien dirigir tratamientos a una hora específica para prosperar su eficiencia, o bien eludir efectos secundarios, como en el caso de las vacunas o bien de la quimioterapia”, agrega este estudioso.
En el artículo se examina la relación entre los patrones de comportamiento de las células inmunitarias y la hora del día en condiciones normales, de inflamación y de enfermedad. Y se ve que, por servirnos de un ejemplo, la severidad de los síntomas de las alergias, que se generan por un fallo del sistema de defensa que confunde algo inofensivo con un patógeno, dependen del reloj biológico de las células inmunitarias. Los linfocitos segregan moléculas para agredir los patógenos, ciertas cuales generan inflamación en los tejidos perjudicados, lo que ayuda a combatir las infecciones, mas asimismo contribuye a empeorar los síntomas de las alergias. La punta de actividad de la inflamación se genera desde medianoche y hasta la madrugada, en el momento en que nos sentimos peor; entonces a media tarde se reduce, con lo que no es inusual apreciar mejora a esas horas.

Posibilidades de futuro

Las vacunas o bien las terapias del cáncer se podrían ajustar a una franja horaria si se prueba que de esta forma aumenta su eficiencia

Asimismo los infartos de miocardio están relacionados con el ritmo circadiano del sistema inmunitario. Son más usuales de madrugada o bien a la primera hora de la mañana y, además de esto, ciertos estudios sugieren que son de más gravedad los que se generan en esos instantes.
El reloj biológico del organismo asimismo podría condicionar la eficiencia de los tratamientos. Los estudiosos de la Universidad de Ginebra encuentran cierta patentiza de que las vacunas podrían ser más eficaces si se adminis­traran por la mañana. Según parece, producirían más anticuerpos. Para Antoni Trilla, médico epidemiólogo del Clínic y también estudioso del Instituto de Salud Global (ISGlobal) de Barna, “la patentiza no es completamente clara, si bien podría ser una ­posibilidad”.
¿Y en cáncer? Scheiermann y sus colegas recogen los resultados de ciertos estudios con animales que apuntan que quizás se podría prosperar la eficiencia de la quimioterapia si se aplicase por la mañana. Sin embargo, la mayor parte de medicamentos empleados tienen ­vidas medias en el cuerpo humano que superan los ciclos de 24 horas.
“Casi el 95% de los resultados logrados en laboratorio con animales de experimentación no son trasladables a los humanos”, advierte Guillem Argilés, oncólogo clínico del conjunto de tumores ­gastrointestinales del VHIO y médico oncólogo del centro de salud Vall d’Hebron. “Por el instante no podemos modular el tratamiento, si bien sería muy inte­resante, pues podríamos acrecentar la eficiencia del fármaco y asimismo reducir su toxicidad”, agrega.

Lo mismo ocurre con los medicamentos empleados en inmunoterapia que procuran exactamente facilitar que el sistema inmunitario ataque al tumor. Duran un buen tiempo en sangre, con lo que, de momento, es imposible conseguir que ejerciten su función en tan solo ciertos instantes del día. Eso podría mudar con ciertas actuales estrategias terapéuticas en estudio, como “las nanopartículas reguladas con luz, que dejan activar y también inhibir la acción del medicamento”, destaca Argilés. “De poderse desarrollar por último este género de abordajes, sí que supondrían un paso adelante para poder aprovechar el patrón de comportamiento del sistema inmunitario”.
“También en radioterapia ahora existe algún estudio que semeja que apunta que pueda haber alguna diferencia dependiendo del horario, mas de momento es muy preliminar. Son pequeñas pistas que nos pueden llevar a investigar más en cronoterapias”, agrega Margarita García, jefe de investigación clínica del Institut Català d’Oncologia (ICO).

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