La India suspendió este lunes debido a un «inconveniente técnico» el lanzamiento de su segunda misión a la Luna, Chandrayaan-dos, con la que pretende explorar el polo sur del satélite, una labor que ningún país ha conseguido ya antes. «Se advirtió un inconveniente técnico en el sistema del vehículo de lanzamiento (…) Como medida de extrema cautela, se ha anulado por el día de hoy el lanzamiento del Chandrayaan-dos», notificó en Twitter la organización de Investigación Espacial de la India (ISRO). El mensaje llegó cuando faltaban unos diez minutos para el lanzamiento, previsto para las 02.51 hora local (21.21 GMT del 14 de julio), desde una plataforma en la base de Sriharikota, en el estado suroriental de Andhra Pradesh. Conforme la agencia espacial, se advirtió el «inconveniente» cuando faltaban 56 minutos para el despegue. «La nueva data de lanzamiento va a ser anunciada después», concluyó ISRO, sin aportar más detalles. Compuesto de una sonda que orbitará cerca de la Luna, un módulo de alunizaje y el vehículo lunar propiamente dicho, esta misión toma el testigo de la Chandrayaan-1, lanzada en 2008 y que consiguió hacer más de tres.400 órbitas alrededor del satélite. El vehículo tenía previsto aterrizar en el hasta el momento virgen polo sur de la superficie lunar cara el seis o bien el siete de septiembre con la pretensión principalmente científica de descubrir más sobre la composición mineral del satélite y la presencia de agua, si bien esa data ahora habrá de ser revisada. Entonces exploraría la superficie lunar a lo largo de unos 14 días, en los que recorrería unos 500 metros, al tiempo que la sonda continuaría en órbita lunar a lo largo de algo más de un año para recabar información del satélite terrestre. Si por último la misión consiguiese acabar exitosamente, dada la complejidad de llenar un aterrizaje controlado en la Luna, la India se transformaría en el cuarto país en practicar un alunizaje, tras U.S.A., Rusia y China. El país ha desarrollado el vehículo lunar con sus medios, y no con ayuda rusa como estaba en un inicio previsto, si bien la misión estaba programada en un comienzo para poco tras el primer lanzamiento a la Luna en 2008. La India, con uno de los programas espaciales más activos del planeta, empezó a poner satélites en la órbita terrestre en 1999 y es parte del exclusivo conjunto de países que disponen de sistema para la navegación por satélite, en el que figuran U.S.A. (GPS) o bien Rusia (GLONASS), entre otros muchos. Los logros de la ISRO se acentúan si se tiene presente que contó con un presupuesto en 2017-18 de unos 1.176 millones de euros en frente de los 17.401 millones en 2019 de la NASA, unos recursos limitados que no han impedido que la organización india se haya ganado a pulso una reputación conveniente. Sus misiones a la Luna y Marte, como sus económicos lanzamientos de decenas y decenas de satélites al tiempo, han contribuido a que numerosos países escojan a la nación asiática para poner en órbita sus aparatos de tamaño reducido. Entre los próximos objetivos de la ISRO están el poner en órbita su estación espacial, misiones a Venus o bien el Sol y su primer envío tripulado al espacio.

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