El mes pasado de mayo, el Ministerio de Defensa decidió retirar “temporalmente” a la fragata “Méndez Núñez” del Conjunto de Combate 12 de EE UU con el que se había desplegado como navío de escolta del portaviones “Abraham Lincoln”. La misión primordial de esta integración era la de hacer un entrenamiento conjunto y, seguidamente, aprovechar para dar la vuelta al planeta con ocasión del quinto centenario de la circunnavegación de Magallanes y Elcano. Mas las cosas se torcieron al acrecentar la tensión entre EE UU y también Van a ir tras el accidente con un petrolero británico en el Golfo Pérsico. Por este motivo, poquitos días después, Defensa anunció que oficialmente la integración en el Conjunto de Combate estaba “cumplida” y que proseguiría “su rumbo normal”, esto es, que daría la vuelta al planeta. Desde ese momento, silencio. La fragata de España estuvo prácticamente un mes sin rumbo, haciendo escala en India y volviendo sobre sus pasos hasta Yibuti, donde se entrenó con la “operación Atalanta” contra la piratería en el índico… El tiempo que tardó el Ministerio en rehacer la ruta, puesto que no es exactamente lo mismo llenar una vuelta al planeta al lado de un Conjunto de Combate, donde los otros navíos te dan todo cuanto precises, que hacerlo a solas. La Armada no notificaba -ni lo hace hoy- de la situación del navío ni de lo que hacía y solo ciertos tweets ocasionales de las Marinas de los países en los que la “Méndez Núñez” visitaba permitían saber dónde se hallaba. Mas esta mañana, a lo largo de una videoconferencia con las tropas desplegadas en el exterior, la ministra de Defensa, Margarita Robles, ha despejado ciertas dudas sobre la misión de la fragata. Lo ha hecho tras charlar con el capitán de fragata Antonio González-Tanago, comandante del navío, quien ha confirmado que desde el último día de la semana se hallan cerca de Bagkok (Tailandia), en el puerto de Laem Chabang. Conforme ha explicado el encargado de la “Méndez Núñez”, el despliegue avanza “sin novedad” y ya se hallan “en el ecuador” de su misión tras cumplir el día pasado cuatro los 4 meses de navegación. Conforme ha explicado, este mes han estado en India y Malasia realizando labores de “diplomacia de Defensa y de apoyo a la industria nacional”. A este respecto, Robles ha explicado que “en España existía gran expectación por la fragata”. Conforme ha recordado, la misión de la “Méndez Núñez” brotó “inicialmente para acompañar al Conjunto del Abraham Lincoln (en el mes de junio afirmó que la misión primordial siempre y en todo momento había sido la vuelta al planeta), mas entonces cambiaron las circunstancias técnicas previstas pues E.U. decidió entrar en el Estrecho de Ormuz con otra misión, resolución que respetamos”, ha apuntado. Poco más ha añadido la ministra, a menos que “estamos muy orgullosos”. A lo largo de los días que esté en Tailandia, va a abrir sus puertas a todos los que deseen visitar el navío. La “Méndez Núñez”, con unos 215 efectivos a bordo, partió el 11 de abril de Ferrol y su objetivo era entrenarse con los 7 navíos del Conjunto de Combate de E.U. mientras que completaba la vuelta al planeta. El pacto incluía el tránsito juntos hasta San Diego, pasando por el Mar de China (otra zona problemática) y el Pacífico. Desde allá se dirigiría a solas hasta Panamá, cruzaría el Canal y tras pasar por el Mar Caribe, navegaría por el Atlántico hasta Ferrol.

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