Cualquier apasionado a la paleontología o bien la geología conoce el límite K/Pg (ya antes llamado K/T), el estrato de roca que data de hace unos 65 millones de años y acota el punto del registro fósil desde el como desaparecen los restos de dinosaurio (y los de otros muchos organismos menos conocidos). Una de las peculiaridades de esta capa de material es que contiene trazas de elementos que no son usuales en la Tierra, como el iridio, mas sí en los asteroides. Por eso se crea que el impacto de un cuerpo proveniente del espacio contribuyó a la extinción de los dinosaurios.Pues, bien, resulta que hay un estrato menos conocido que semeja haber sido formado por otra catástrofe de proporciones globales… Mas esta ocurrió hace solo varios miles y miles de años.

Buscando al responsable

El Drías Reciente es el nombre de un episodio de enfriamiento global veloz que comenzó hace unos 12800 años y duró unos 1300. El estudio del hielo que se depositó en esta temporada sobre Groenlandia sugiere que la temperatura llegó a bajar entre dos y 6ºC en el hemisferio norte, un descenso que habría provocando que los glaciares avanzasen y el tiempo se volviese más seco en esta mitad del planeta. Mas, ¿qué género de fenómeno pudo provocar un cambio tan brusco y de semejante extensión?La contestación parecía encontrarse en una capa de sedimento que fue depositada a lo largo de ese periodo y que se puede hallar en lugares tan distantes como la costa oeste de E.U., América Central y Siria: el llamado «límite del Drías Reciente».Igual que ocurre con el límite K/Pg, el material de este estrato de unos 12800 años contiene concentraciones inusualmente altas de elementos que son más rebosantes en meteoritos que en la corteza terrestre, como el iridio, el platino, el níquel y el cobalto. Además de esto, esta capa asimismo está llena de «microtectitas» y nanodiamantes. Las primeras son masas enanas de vidrio que se forman cuando el material silíceo se funde y se enfría muy deprisa, al paso que los segundos son pequeños cristales de carbono formados a altas presiones y temperaturas. Sea como fuere, la capacitación de este género de estructuras precisa de las condiciones extremas que se dan en el punto de impacto de un meteorito o bien a lo largo de su explosión en el aire.Cabe apuntar que ciertas peculiaridades del límite del Drías Reciente se podrían explicar por medio de otros fenómenos menos galácticos. Por poner un ejemplo, el impacto de un rayo con el suelo asimismo puede producir pequeñas masas de vidrio derretido afines a las microtectitas y algunos productos de carbono contenidos en esta capa fueron interpretados como restos depositados por la combustión de materia orgánica. Incluso de este modo, tras examinar con detalle el material de este estrato y revisar que ninguna de estas posibilidades consigue explicar de forma satisfactoria su composición, una investigación de 2020 ha llegado a la conclusión de que la causa de las peculiaridades anormales que contiene esta capa de sedimento solo pudo proceder del espacio.Además, como el material del límite del Drías Reciente está esparcido por una superficie de 50 millones de quilómetros cuadrados, semeja que la explicación más plausible es que la Tierra atravesó un enjambre de fragmentos comentarios hace unos 12.800 años. Como resultado, estas moles de hielo y roca de entre 10 y 1000 metros de diámetro se precipitaron sobre nuestro planeta, reventaron en el aire en muchos lugares diferentes y cubrieron de polvo una parte de la superficie terrestre.

Extinción global

Uno de los lugares en los que se ha encontrado una mayor concentración de restos relacionados con la explosión de un meteorito es el viejo asentamiento de Abu Hureyra, en Siria, lo que señala que un fragmento de cometa debió explotar bastante cerca de este sitio que estaba habitado cuando ocurrió la catástrofe. Ahora bien, si bien muchos artículos que tratan este tema charlan de «un pueblo destruido por un cometa», no he podido hallar referencias que señalen qué efectos precisos tuvo la explosión sobre el asentamiento. En verdad, lo más semejante a esta aseveración que he leído en un artículo científico está en una investigación que concluía que las altas concentraciones de restos cometarios «sugieren que los efectos [de la explosión] sobre el poblado y sus habitantes habrían sido severos».Ahora bien, si bien los efectos de este bombardeo de cometas sobre el resto del planeta no sean tan atractivos como la idea de un poblado viejo destruido por un meteorito, estos sí que se han podido cuantificar: todo el polvo que quedó suspendido en la atmosfera tras el bombardeo provocó una bajada brusca de las temperaturas que cambió los patrones climáticos del hemisferio norte a lo largo de el próximo milenio, contribuyendo a la extinción de muchas especies del pleistoceno.Por otro lado, hay que decir que el cambio climático áspero del Drías Reciente se ha intentado explicar por medio de otros mecanismos, como un episodio de intensa actividad volcánica, la interacción de nuestro planeta con una enorme llamarada solar o bien aun el estallido de una supernova cerca de la Tierra. A pesar de todo, semeja que la hipótesis del bombardeo cometario es la que explica mejor las patentizas libres… Con lo que es tranquilizador saber que hoy día tenemos programas dedicados a advertir cometas y asteroides próximos a la Tierra.

QUE NO TE LA CUELEN:

Hay quién mantiene que la caída de estos cometas fue la causa de la desaparición de la Atlántida. Mas, como ocurre con todos los demás cataclismos a los que se les ha intentado atribuir este mérito, es imposible, por el hecho de que la Atlántida jamás existió.

REFERENCIAS (MLA):

Andrew M. T. Moore et al. “Evidence of Cosmic Impact at Abu Hureyra, Syria at the Younger Dryas Onset (~12.8 ka): High-temperature melting at >2200 °C”. Scientific Reports, volumen 10, artículo n.º 4185 (2020).Ted Y también. Bunch et al. “Very high-temperature impact melt products as evidence for cosmic airbursts and impacts 12,900 years ago”. PNAS, 109 (28),10 de julio de 2012.

Fuente: larazon.es

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