Si el espacio fuera un océano, la Luna sería la isla más próxima y la última visita que recibió fue en el mes de diciembre de 1972, con el regreso de la última misión Apollo de la NASA. Años ya antes, en la madrugada del 21 de julio de 1969, el astronauta Neil Armstrong pisó la superficie lunar. Una misión que ha dejado un sinnúmero de anécdotas y que explica Mark Kidger, científico de soporte comunitario de Herschel y de calibración del instrumento de PLATO, el observatorio espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA). “Las imágenes turbias que se consiguieron de ese primer camino han sido procesadas múltiples veces desde ese momento para hacerlas más nítidas”, mantiene. ¿DÓNDE ESTÁN LAS ESTRELLAS EN LAS FOTOS? Y merced a las técnicas nuevas han sido capaces de dar contestación a múltiples dudas que, todavía el día de hoy, cuestionan la realidad de esta misión. “Siempre nos preguntan: si estaban en la Luna, ¿por qué razón no se aprecian en las estrellas? La contestación es simple. Las imágenes se tomaron con exposiciones tan cortas y con poquísima sensibilidad que no fueron capaces de captarlas”, explica Kidger. ¿POR QUÉ NO APARECE LA TIERRA? Otra duda recurrente es ¿por qué razón no aparece en ninguna fotografía la Tierra? La realidad es que sí que está, mas no se ha podido estimar hasta hace parcialmente poco, en 2004, cuando se ha logrado más nitidez en una de las imágenes que tomó Buzz Aldrin de Armstrong en la que aparece un pequeño punto sobre su casco. Pero muchas de estas dudas han surgido por el hecho de que la Agencia de Norteamérica asimismo se tomó alguna licencia. “En la mítica imagen de Armstrong sobre la superficie lunar aparece una franja negra detrás que no estaba en el encuadre de la imagen original y que agregó la NASA para mejorarla. Ellos aceptan que la trucaron”, explica el especialista. ¿CUÁNTO COSTABAN LAS BANDERAS? Otra curiosidad está relacionada con las banderas que los estadounidenses llevaron durante los un par de años y medio a lo largo de los que once astronautas visitaron la superficie lunar. “No queda ni indicio de ninguna de ellas”. ¿Por qué razón? “Todas se adquirieron en una tienda de la ciudad de Nueva York y costaron 6 dólares americanos y 95 centavos cada una. Estaban hechas de nailon con lo que no queda ni indicio de ninguna de ellas. Las condiciones meteorológicas del espacio se han desecho de ellas”, afirma el científico de la Agencia europea. ¿POR QUÉ ARMSTRONG DIO EL PRIMER PASO? En lo concerniente a por qué razón Neil Armstrong fue el primero en poner un pie en la Luna asimismo se dieron múltiples motivos a fin de que esto fuera de este modo. La idea original es que Gus Grissom, segundo astronauta de la misión Mercury fuera ese ‘primer hombre’, mas murió en el incendio del Apollo 1. La segunda opción tampoco era Armstrong, si no el comandante Tom Stafford, del Apollo 10, “pero, pese al ofrecimiento de la NASA, lo rechazó por seguridad. Pensaba que se precisaban más simulacros”, recuerda Kidger. Y de este modo fue de qué manera le llegó el turno a la misión del Apollo 11 mas, “en un primer boceto iba a ser Buzz Aldrin el primer hombre en bajar la escalera”. No fue de este modo y si bien Aldrin siempre y en todo momento ha mantenido que Armstrong usó su condición de comandante para poder dar ese primer paso, la verdad es que “la explicación es considerablemente más prosaica”. Armstrong era el más cercano a la puerta y el módulo lunar no era más ancho que el de un pupitre de escuela. “Imagínense, con los trajes hinchados, ¿de qué manera iba a poder pasar Aldrin por encima? Era imposible”, mantiene el estudioso.

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