Arqueólogos han identificado 15 nuevos sitios en Laos que poseen más de 100 grandes tinajas de piedra de 1.000 años de antigüedad, probablemente empleadas en rituales funerarios. El Páramo de las Tinajas es uno de los misterios perdurables de la arqueología. Los especialistas piensan que estaban relacionados con la supresión de los fallecidos, mas no se sabe nada sobre el propósito original de estos elementos y las personas que los llevaron allá. Los nuevos descubrimientos muestran que la distribución de las tinajas estaba más extendida de lo que se pensaba previamente y podría descubrir los secretos que rodean su origen. Los sitios, profundos en bosques recónditos y montañosos y que contenían 137 tinajas, fueron identificados por el estudiante de doctorado de la ANU (Australian National University) Nicholas Skopal con funcionarios del gobierno de Laos, notifica Ep. «Estos nuevos sitios solo han sido visitados esporádicamente por cazadores de tigres. Ahora los hemos redescubierto, aguardamos edificar una imagen clara sobre esta cultura y de qué manera se deshizo de ellos», afirmó Skopal. El arqueólogo de ANU Dougald O’Reilly dirigió el equipo que hizo el descubrimiento. Afirmó que los nuevos sitios muestran que las viejas prácticas de entierro que implicaban a las tinajas estaban «más extendidas de lo que se pensaba previamente». «Está claro que las tinajas, ciertas cuales pesaban múltiples toneladas, fueron talladas en canteras y, de alguna forma, transportadas, frecuentemente múltiples quilómetros a sus localizaciones actuales», afirmó O’Reilly. «Mas por qué razón estos sitios fueron escogidos como el sitio de reposo final para las tinajas es aún un misterio. Además de esto, no tenemos patentiza de ocupación en esta zona». Las excavaciones del año vigente descubrieron discos hermosamente tallados, que seguramente son marcadores de entierro puestos cerca de las tinajas. Curiosamente, el lado decorado de cada disco ha sido sepultado boca abajo. O’Reilly afirmó que las imágenes de los discos encontradas hasta el momento incluían círculos concéntricos, arcos, figuras humanas y criaturas. «La talla ornamental es parcialmente extraña en los yacimientos de las tinajas y no sabemos por qué razón ciertos discos tienen imágenes de animales y otros tienen diseños geométricos», afirmó O’Reilly. Entre los instrumentos propios de la edad del hierro encontrados en los funerales (cerámicas ornamentales, cuentas de vidrio, herramientas de hierro, discos utilizados en las orejas y espirales de huso para la confección de ropa), un descubrimiento particular despertó el interés de los estudiosos. «Curiosamente, asimismo hallamos muchas tinajas en miniatura, que se semejan a las gigantes mas que están hechos de arcilla, con lo que nos encantaría saber por qué razón estas personas representaron exactamente las mismas tinajas en los que pusieron a sus fallecidos en miniatura para ser sepultados con su deudo», afirmó O’Reilly. «Hemos visto tinajas megalíticas afines en Assam en India y en Sulawesi en Indonesia, con lo que nos agradaría investigar posibles conexiones en la prehistoria entre estas zonas dispares».

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