El próximo martes La Legión cumple 100 años. Más en concreto su acta fundacional: el R. D. de Alfonso XIII por el que se creaba la unidad militar «Tercio de extranjeros», llamada a pacificar las guerras del protectorado de Marruecos en las que se venían padeciendo incidentes y cuyo esmero reclutador había provocado altercados en la Península.

El texto del R. D., recogido por ABC en la edición vespertina del 28 de enero de 1920, rezaba así:

«La conveniencia de emplear todos y cada uno de los elementos que puedan contribuir a reducir los contingentes de reclutamiento en nuestra zona de protectorado de Marruecos, inclina al ministro que subscribe a recomendar como ensayo la creación de una tercera parte de extranjeros, constituido por hombres de todos y cada uno de los países que de forma voluntaria deseen alistarse en él para prestar servicios militares tanto en la Península como en las diferentes comandancias de aquel territorio. A propuesta del ministro de la Guerra y conforme con el Consejo de Ministros vengo a dictaminar lo siguiente:

Artículo único. Con la denominación de Tercio de extranjeros se va a crear una unidad militar armada, cuyos efectivos, haberes y reglamentos por que tiene que regirse van a ser fijados por el ministro de la Guerra».

Esta efeméride, para la que Su Majestad el Rey va a visitar el Cuartel General del Ejército de Tierra el martes, servirá de punto de inicio a un año de celebraciones que el Ejército de Tierra tiene marcado en colorado desde hace ya un tiempo. Por el hecho de que La Legión no es una unidad militar cualquiera. El espíritu y credo que inculcase el entonces comandante coruñés José Millán-Astray, voluntario en la guerra de Filipinas, prosigue presente en la unidad, ahora con bases en Viator (Almería), Ronda (Málaga), Ceuta y Melilla. Y no olvidemos la Unidad de Operaciones Singulares «Legionario Maderal Oleaga XIX», del Mando de Operaciones Singulares de Rabasa (Alicante).

Acto central: 20 de septiembre
Para este centenario hay una serie de actos centrales ya diseñados mas pendientes de ser ratificados por la ministra de Defensa, Margarita Robles, y el jefe de Estado Mayor del Ejército de Tierra, general Javier Varela: el 20 de junio, una parada militar en Ceuta; el 20 de septiembre en la base primordial de Almería (acto central y considerado como fundación oficial de La Legión, al memorarse el primer reclutamiento legionario); otro en el contexto del 12 de Octubre; y otro en el mes de junio de 2021 donde se memorará el Auxilio de Melilla.

Además de esto, decenas y decenas de actividades, exposiciones, juras de Bandera… completarán las celebraciones. A lo largo de este año, ABC va a ofrecer informaciones y documentales sobre peculiaridades de esta unidad militar formada actualmente por unos tres.000 legionarios.

Mas si hay un hecho que puede ofrecer el conclusión perfecto al centenario ese es la concesión de la Cruz Distinguida de San Fernando, como Distinguida Colectiva, a La Legión por su participación en la Guerra del Rif (1920-1927), donde murieron dos.000 legionarios.

La Distinguida de San Fernando -como se conoce a la distinción, que asimismo tiene su versión individual- es la más apreciada condecoración militar de España. La Real y Militar Orden de San Fernando es la que, en su reglamento, precisa los méritos demandados para su concesión. Esta condecoración fue creada por las Cortes de Cádiz en 1811 y convalidada por real decreto de Fernando VII en 1815.

La concesión ha de ser aprobada por el Consejo de Ministros a propuesta de la ministra de Defensa. Fuentes consultadas por ABC aseveraron que la ministra Robles, que ha visitado las bases de La Legión en múltiples ocasiones y conoce este proceso, ya ha mostrado su parecer conveniente una vez se ha ocurrido con éxito el juicio contradictorio para la concesión de la Distinguida de San Fernando.

Guerra de Ifni, Marcha Verde, Bosnia y Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Albania, Irak, Afganistán, República Democrática del Congo, Líbano y Malí son ciertos escenarios donde los legionarios se han fajado en misiones en el exterior. Genuina bandera de su impronta militar. «Más de 10.000 fallecidos y 40.000 heridos ha sido la espléndida contribución a España de La Legión en todas y cada una de las campañas y misiones en las que ha tomado parte, lo que le ha valido el respeto y la admiración del pueblo español», resalta el Ejército de Tierra en su web.

Entre ellos, el teniente Arturo Muñoz Castellano, primer fallecido en los Balcanes como consecuencia de las heridas sufridas por una granada cuando transportaba plasma y medicinas al centro de salud de Mostar. Para ellos, todo el honor legionario.

Detalle de la portada de la gaceta de la Legión en la que se anunció la presencia del ReyEl Rey va a visitar el cuartel general del Ejército el martes
Su Majestad el Rey va a visitar el martes el Cuartel General del Ejército de Tierra coincidiendo con el centenario del R. D. firmado por su bisabuelo, Alfonso XIII. Va a ser un acto fácil donde se rendirá tributo a la efeméride en el madrileño Palacio de Buenavista, al lado de Cibeles. Servirá como punto de inicio del centenario que van a tener como conclusión la cita del 20 de septiembre en la base de La Legión (Viator, Almería).

Don Felipe admitió el 23 de mayo de 2019 la presidencia de honor de la «Comisión del centenario de la Legión española». La gaceta oficial notificó de la nueva con un retrato del Rey vestido de legionario y con el tradicional chapirí (gorro legionario).

El general de La Legión, Marcos Llago, destacaba de esta forma la noticia: «Nuestro Rey, SM El Rey de España, el Jefe Supremo de las FFAA y la más alta corporación del Estado, que representa a todos y cada uno de los españoles y es el símbolo de la unidad y permanencia de la Patria, ha admitido la presidencia de la Comisión del Centenario de La Legión de España que la ministra de Defensa le suplicó admitiera. Para todos forma un enorme honor y un motivo de enorme orgullo y satisfacción».

Fuente: ABC.es

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