La primera colonización de América, conforme la teoría más admitida, supuso un viaje excelente a pie desde Asia mediante un viejo puente terrestre que engloba el estrecho de Bering, sumergido al final de la última glaciación, y Canadá. Mas, ¿de dónde vinieron precisamente esos genuinos vanguardistas? Un nuevo estudio publicado en la gaceta «Cell» ha conseguido localizar a su familiar más viejo, un hombre que vivió hace 14.000 años en los aledaños del lago Baikal, en Siberia.

Estudiosos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena (Alemania) han secuenciado el genoma de 19 individuos del Paleolítico superior en esa zona siberiana. Los resultados revelan que el vínculo entre el viejo pueblo siberiano y el nativo americano es considerablemente más profundo y fuerte de lo que se creía.

Estudios precedentes ya habían indicado una conexión entre las poblaciones de Siberia y América, mas este individuo de 14.000 años es el más viejo en tener la ascendencia mixta presente en los nativos americanos. Los estudiosos emplearon técnicas de vanguardia en biología molecular para secuenciar su genoma desde un diente exageradamente fragmentado excavado en 1962 en el lugar Ust-Kyahta-tres.

Este individuo del sur de Siberia, así como un mesolítico más joven del nordeste de Siberia, comparten exactamente la misma mezcla genética de antepasados de la vieja Eurasia del Norte y del nordeste de Asia que se halla en los nativos americanos, y sugiere que la ascendencia que entonces dio el ascenso a los nativos americanos en América del Norte y del Sur se distribuyó considerablemente más de lo que se suponía previamente. La patentiza sugiere que esta población ensayó contactos genéticos usuales con las poblaciones del nordeste de Asia, lo que resulta en proporciones de mezcla variables a lo largo del tiempo y el espacio.

«El genoma del paleolítico superior dará un legado para estudiar la historia genética humana en el futuro», afirma Cosimo Posth, autor primordial del artículo. Se precisan más pruebas genéticas de los conjuntos siberianos del Paleolítico superior para determinar en qué momento y dónde se unió el acervo genético ancestral de los nativos de América.

Conexiones prehistóricas
Aparte de esta conexión transcontinental, el estudio asimismo patentiza una conectividad en Eurasia que puede verse tanto en los genomas humanos como en los patógenos que portaban. De este modo, los estudiosos pudieron efectuar una descripción detallada de la historia de la población en la zona del lago Baikal.

La presencia de ascendencia relacionada con la estepa de Europa del Este patentiza el contacto entre las poblaciones de la estepa del sur de Siberia y Eurasia occidental en el preámbulo de la Edad del Bronce Temprano, una era caracterizada por una creciente dificultad social y tecnológica. La sorprendente presencia de Yersinia pestis, el patógeno causante de la peste, apunta aun a contactos más extensos.

Si bien se postuló que la propagación de Y. pestis sería facilitada por las migraciones desde la estepa, los 2 individuos acá identificados con el patógeno eran genéticamente del nordeste de Asia. El análisis de isótopos de uno de los individuos inficionados descubrió una señal no local, lo que sugiere orígenes fuera de la zona de descubrimiento. Además de esto, las cepas de la peste que portaba la pareja están más de manera estrecha relacionadas con una cepa moderna identificada en un individuo de la zona báltica del nordeste de Europa, lo que respalda todavía más la alta movilidad de esos patógenos de la edad de Bronce y seguramente asimismo de las personas.

«Esta apariencia más oriental de las cepas viejas de Y. pestis seguramente sugiere movilidad de largo alcance a lo largo de la Edad del Bronce», apunta Maria Spyrou, una de las coautoras del estudio. «En el futuro, con la generación de datos auxiliares, aguardamos delinear los patrones de propagación de la peste con más detalle». concluye Johannes Krause, autor primordial del estudio.

Fuente: ABC.es

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