El palacio de Champs-sur-Marne, a poco más de veinte quilómetros de la ciudad de París, se vanagloria de ser una de las residencias más simbólicas del ‘art de vivre’ de la alta sociedad francesa del siglo XVIII, si bien asimismo fue testigo de diferentes escándalos vinculados a la administración de la riqueza. Entre sus consecutivos dueños se cuentan múltiples personajes de las altas finanzas. Desde 1934 es parte del patrimonio del Estado francés.
La construcción del château
se empezó en 1699 a partir del diseño del arquitecto técnico Pierre Bullet. El dueño de la propiedad era Converses Renouard de La Touanne, uno de los hombres de finanzas de Luis XV, tesorero de las guerras, que había invertido su fortuna en negocios de tabaco y en expediciones corsarias. Renouard de La Touanne se arruinó y murió de un síncope ya antes de la visita de los acreedores. Champs-sur-Marne pasó a manos de uno de ellos, otro financiero del rey, Paul Poisson de Bourvallais, quien por su parte, unos años después, sería acusado de malversación y vio secuestrados sus recursos. El château sería entonces adquirido por María Ana de Borbón, princesa de Conti, hija bastarda de Luis XIV.

Champs-sur-Marne, Francia
(Benh LIEU SONG vía Wikimedia Commons)

El palacio contiene lujosas decoraciones del estilo rococó y asimismo chinescas, efectuadas a mediados del siglo XVIII por Christophe Huet. Sus 900 piezas de moblaje son de alto valor.

La inquilina más insigne de Champs-sur-Marne fue la marquesa de Pompadour, la amante preferida de Luis XV, que radicó allá en 1757 y 1758. Se preservan su vestidor y su comedor. Por el palacio pasaron también escritores como Diderot, Voltaire, Chateaubriand y –muchos años después- Proust. En el registro de huéspedes está el nombre de Alfonso XIII.

El salón Rojo del palacio de Champs-sur-Marne, Francia

El salón Colorado del palacio de Champs-sur-Marne, Francia
(Pierre Poschadel vía Wikimedia Commons)

Como acostumbra a suceder con otros château, que demandan mucho gasto de mantenimiento, Champs-sur-Marne vivió un periodo de decadencia y abandono, en el siglo XIX. El declive acabó cuando lo adquirió el conde Louis Cahen d’Anvers, un banquero judío muy adinerado y con intereses mineros en España. El nuevo propietario, hombre de gusto sensible y apasionado por coleccionar arte, se planteó rehabilitar por completo el palacio y volverlo a decorar, mientras que rediseñaba los jardines, de 84 hectáreas. Mientras que vivió, el banquero organizó en el palacio sonadas fiestas y también invitó a artistas. Su hijo Converses prefirió desprenderse de la propiedad y la donó al Estado, con la condición de que sostuviera la utilización a los más de sesenta jardineros y del resto del personal familiar.

Jardines del palacio Champs-sur-Marne, Francia

Jardines del palacio Champs-sur-Marne, Francia
(Pierre Poschadel vía Wikimedia Commons)

En 1959, el general De Gaulle creyó que Champs-sur-Marne sería un emplazamiento ideal para acoger y obsequiar a huéspedes de Estado extranjeros. Fue el caso del sha de Van a ir, Reza Pahlevi, y de su esposa, Farah Diba, en 1961. Pernoctaron en el palacio múltiples jefes de Estado de colonias recién independizadas, por servirnos de un ejemplo los presidentes Léopold Sédar Senghor (Senegal), Félix Houphouët-Boigny (C. de Marfil) y Ahmed Ben Hermosa (Argelia), aparte del rey Hassan II de Marruecos y el primer ministro británico Harold Macmillan. Cuando la presidencia pasó a Georges Pompidou, este decidió poner punto y final a esa función de albergue de estadistas.

En el 2013, Champs-sur-Marne fue reabierto al público después de una restauración que costó 6 millones de euros. En sus instalaciones se encuentra un laboratorio de investigación de monumentos históricos. El palacio ha sido elegido con cierta frecuencia para rodajes de películas, series y anuncios promocionales, entre otros muchos motivos pues su exterior y también interior son muy similares a lo del Elíseo, el palacio presidencial, en la ciudad de París.

Salón Chino en el palacio Champs-sur-Marne, Francia

Salón Chino en el palacio Champs-sur-Marne, Francia
(Pierre Poschadel vía Wikimedia Commons)

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