Si alguien busca el significado de la palabra ‘bucólico’, debería ir a la urbe inglesa de Bath y a la región de los Cotswolds, la campiña por antonomasia. Si a eso se le une la pasión por la escritora Jane Austen, el gusto por la historia y el capricho de un ‘high tea’ al estilo más ‘posh’, este es el destino ideal.
La urbe de Bath está a una hora y media en tren desde Londres, mas cuando se llega se tiene la sensación de estar totalmente en otro planeta. La alta burguesía georgiana del siglo XVIII edificó acá calles muy elegantes y ricos palacios para enseñar su sofisticación. De ahí que Bath rebosa elegancia y serenidad, y es una urbe donde caminar, observar y dejarse ver, mientras que se degusta una taza de té o bien se visita un pub. Es una urbe muy romántica, declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco.

Arquitectura georgiana

Los arquitectos de la temporada edificaron numerosos edificios de estilo neoclásico, con un género de piedra de color miel extraída de canteras de la zona. Hoy en día es famosa como la piedra de Bath, y su consistencia y color proporcionan a la llamada arquitectura georgiana de la urbe un estilo propio.

Vista de Royal Crescent en la urbe de Bath, Inglaterra
(georgeclerk / Getty Images/iStockphoto)

La mejor expresión de este género de arquitectura es el conjunto de edificios conocido como Royal Crescent. Es un semicírculo de edificios pareados, construido en 1775, que dan a una enorme pradera. Esta pradera es parte del parque Royal Victoria, el más esencial de Bath, y donde es frecuente ver a gente reposar bajo sus árboles leyendo un libro. En la primera casa de la Royal Crescent hay un museo dedicado a la vida rutinaria en los tiempos victorianos, que deja recrear realmente bien de qué forma se vivía en aquella temporada.
Muy cerca del Royal crescent se halla The Circus, otro ejemplo de la arquitectura georgiana. 3 bloques encorvados de casas que forman un círculo con 3 entradas, y que se han relacionado con formas simbólicas.

The Circus, edificios en Bath, Inglaterra

The Circus, edificios en Bath, Inglaterra
(Photo Italia LLC / Getty Images)

Siguiendo el río se llega al puente Pulteney, uno de los más hermosos del país. Es de los pocos en el planeta con tiendas construidas en su interior, ahora ocupadas con tiendas de artesanía y arte. Si el visitante tiene apetito puede hacer un alto en el camino en la casa más vieja de Bath, de 1482. La cafetería Sally Lunn ofrece delicatessen, como el pan inventado por la tal Sally, en 1680, y que da nombre al establecimiento.

Baños romanos

Mas la urbe no comenzó a vivir en el siglo XVIII, ni muchísimo menos. Exactamente el mismo nombre de Bath (baño) ya señala su carácter romano, que define el centro histórico. Los baños romanos de Bath son un complejo de baños construidos en torno a las aguas termales de la urbe, y se pueden visitar. Es uno de los restos romanos de este género mejor preservados del planeta.

Baños romanos en Bath, Inglaterra

Baños romanos en Bath, Inglaterra
(PocholoCalapre / Getty Images/iStockphoto)

La piscina de aguas termales donde los romanos se relajaban es el centro del complejo, rodeado de columnas y esculturas de los dioses y emperadores. Se puede visitar asimismo el manantial sagrado, por donde llegaba el agua a las termas, los salones donde se cambiaban, la sauna, las distintas piscinas pequeñas con agua caliente y fría, el templo…
En verano está abierto hasta las diez de la noche y lo alumbran con antorchas, dándole un aire enigmático. El visitante cuenta además de esto con una muy, muy amplia información multimedia que le dejará sentirse como un romano más, gozando del relax y la vida social del sitio. Asimismo puede probar un vaso de esas aguas, que poseen 43 minerales diferentes, en la Pump Room.

Thermae Bath Spa en Bath, U.K.

Thermae Bath Spa en Bath, O bien.K.
(katyenka / Getty Images)

Además de esto, si alguien desea probar la bondad para la salud de esas aguas que en el complejo romano solo se pueden mirar, puede visitar el centro moderno del balneario Thermae Bath Spa. Su piscina de aguas termales en la azotea ofrece unas vistas panorámicas increíbles.

Tras los romanos, y en torno a su muralla, se edificó allá una iglesia anglosajona. En el siglo XI le prosiguió una catedral de estilo normando y, por último, a inicios del XVI, se levantó la abadía gótica actual. Sus enormes vidrieras y la cúpula de abanico que cubre la nave central de la abadía son señas de la urbe.

El hogar de Jane Austen

La escritora Jane Austen vivió en Bath a lo largo de unos años, de 1801 a 1806, y la visitó además de esto muchas otras veces. Una gran parte de su obra está inspirada en el tiempo que pasó en esta urbe. En el casco histórico se halla el Centro Jane Austen, que refleja de qué forma impactó la urbe y el estilo de la vida de la temporada en obras como Northanger Abbey y Persuasión, las dos con la urbe como telón de fondo.
El museo está ubicado en una casa georgiana detalladamente decorada. Es increíble visitar las pequeñas habitaciones por donde podía haber pasado su vida y donde se inspiró para contar historias ya tradicionales, como Orgullo y prejuicio.

Jane Austen Centre en Bath, Inglaterra

Jane Austen Centre en Bath, Inglaterra
(Sunnybeach / Getty Images)

Es prácticamente obligado tomarse un té acompañado de sus pertinentes pastas dulces y salobres (el tradicional ‘high tea’) en el Regency Tea Room, donde los camareros y camareras te sirven vestidos con trajes de temporada. Está en exactamente el mismo edificio del Jane Austen Center, mas es independiente del museo.

Festival anual en honor a la escritora

De año en año, se festeja el Jane Austen festival, en septiembre (este año 2019, del 13 al 22). Es una colección de diferentes actos y celebraciones para hacer renacer el espíritu Regency de la temporada. Hace 10 años que se festeja, y también incluye hablas, lecturas teatralizadas, desayunos al estilo de la temporada, talleres variados (desde danzar hasta como crear tu sombrero), tours guiados, música, teatro, bailes y lecturas en voz alta.

Festival anual Jane Austen en Bath, Inglaterra

Festival anual Jane Austen en Bath, Inglaterra
(Christopher Jones / Getty Images)

Uno de los puntos culminantes del festival es la conocida ‘Regency promenade’. Esta ‘promenade’ es una verdadera procesión de más de 500 personas vestidas de la época del siglo XVIII, mujeres y hombres, que van desfilando por los lugares más simbólicos de Bath relacionados con Jane Austen.

Para calentar motores del festival, de año en año a finales de junio se festeja el Gran Baile de Verano, donde los participantes son anunciados a su entrada en el salón, se sirve un bufet frío y se baila siguiendo los pasos aprendidos en los talleres anteriores. Se leen fragmentos de las novelas de Austen, se juega a las cartas elegantemente, se charla y se ríe… No es preciso ir en pareja, e inclusive la organización anima a hacerlo solo o bien sola, para poder ver si de este modo alguien halla a su míster Darcy…

Bath, U.K.

Bath, O bien.K.
(scottyh / Getty Images/iStockphoto)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *